Air New Zealandi lend 901

Air New Zealandi lend 901 (TE901) oli Uus-Meremaa lennufirma Air New Zealandi lend 28. novembril 1979 Antarktika kohale. Rossi saarel lendas lennuk McDonnell Douglas DC-10 vastu Erebuse vulkaani. Hukkusid kõik 237 reisijat ja 20 meeskonnaliiget.

Air New Zealand oli alates 15. veebruarist 1977 korraldanud turismilende Antarktika kohal. Lennukite pardal viibisid kogenud Antarktika giidid. 1977. aastal toimus kokku kuus, 1978. aastal neli ja 1979. aastal samuti neli lendu. Lennukina kasutati DC-10-t.

Lend 901 tõusis õhku Aucklandi rahvusvahelisest lennujaamast kell 8 hommikul Uus-Meremaa aja järgi (UTC+12) ja lendas Antarktikasse. Pärast 8 630 km pikkust lendu maandus lennuk kell 19 Christchurchi rahvusvahelises lennujaamas 45-minutiseks tankimispeatuseks ja meeskonnavahetuseks, misjärel lendas tagasi Aucklandi kella 21-ks. Novembris 1979 maksis pilet 359 Uus-Meremaa dollarit. Lennud olid tavaliselt 85% täituvusega, tühjade kohtade tõttu peamiselt keskmises reas said reisijad lennukis paremini ringi liikuda, et akendest välja vaadata.

28. novembril 1979 pidi giidiks olema Sir Edmund Hillary, kuid kuna ta pidi minema Ameerika Ühendriikidesse konverentsile, asendas teda tema hea sõber Peter Mulgrew.

Lennuk tõusis õhku Aucklandi lennujaamast 28. novembril kell 7.21. Piloodid aga ei teadnud, et neile olid pandud teised koordinaadid. Kella 12.49 ajal hakkas maaläheduse hoiatussüsteem andma häiret, et lennuk oli maapinnale liiga lähedal: "whoop whoop pull up". Kell 12.50 lendas lennuk vastu Erebust ja plahvatas, hukkusid kõik pardalolnud. Lennuõnnetuse toimumiskoha koordinaadid on 77° 25' 30" S, 167° 27' 30" E, kõrgus 447 meetrit üle merepinna.

McMurdo polaarjaam teatas Air New Zealandi peakorterisse Aucklandis, et side lennukiga oli kadunud. Kell 14 saadeti lennukit otsima üks LC-130 lennuk ja kaks UH-1N helikopterit. Kell 18.05 oleks pidanud lennuk maanduma Christchurchis. Kui kella 21-ks, mil lennukil oleks pool tundi tagasi kütus lõppenud, lennuk ikka ei maandunud, teatas Air New Zealand pressile, et lennuk on kadunud. Kell 0.55 avastas Ameerika Ühendriikide mereväelennuki meeskond Erebuse küljel tundmatud rusud, ellujäänuid ei märgatud. Kell 9 hommikul maandusid helikopterid vulkaani küljel, ning tegid kindlaks, et tegu on lennu 901 rusudega ning et kõik 237 reisijat ja 20 meeskonnaliiget on hukkunud.

Surnukehad viidi Aucklandi identifitseerimiseks, 44 hukkunu säilmeid tuvastada ei suudetud. Hukkunute matus toimus 22. veebruaril 1980.

Lennuõnnetus on siiani Uus-Meremaa ohvriterohkeim. Õnnetus rikkus koos American Airlinesi lennu 191 õnnetusega Chicagos kuus kuud varem (25. mail) DC-10 mainet. Ameerika Ühendriikide lennuamet oli 6. juunil DC-10 tüübikinnituse tühistanud kuni 13. juulini. Pärast õnnetust kandis Air New Zealand DC-10-d maha. 1981. aastaks vahetas need välja Boeing 747. Viimane Air New Zealandi värvides DC-10 tõusis õhku detsembris 1982. Lõpetati ka kõik Antarktika turismilennud. Ka Austraalia lennufirma Qantas Airways peatas Antarktika-lennud veebruaris 1980 kuni 1994. aastani.

Lennuki rusud on endiselt Erebusel, sest asukoha eraldatuse ja karmide ilmastikuolude tõttu on edasist päästmist raske teha. Külmal ajal on rusud maetud lume- ja jääkihi alla, soojal ajal on need õhust näha.