Mikroplast

Maailma piirkonnad, kus mikroplastide kontsentratsioon on suur

Mikroplastiks saab nimetada kõiki vees mittelahustuvaid plastitükke, mis on mõõtmetelt väiksemad kui 5 mm.[1] Keskkonda satuvad need plastireostuse tagajärjel ning nende lagunemiseks kulub sadu, kui mitte tuhandeid aastaid.[2] Mikroplasti allikateks on kõik tooted, mis sisaldavad mingil määral plastmassi või selle osakesi.

LiigidRedigeeri

Mikroplastid saab jagada tekkeviisi põhjal kahte põhiliiki: esmane mikroplast ja teisane mikroplast.

Esmane mikroplast eraldub väikeste osakestena otse keskkonda. Need tekivad peamiselt sünteetilisi kiude sisaldavate rõivaste pesemisel, autorehvide hõõrdkulumise tõttu sõitmisel, hügieeni- ja kosmeetikatoodetesse sihilikult lisatud osakeste tõttu ning tööstustes toimuvate protsesside kaudu. Ookeanides leiduvast mikroplastist moodustab see hinnanguliselt 15–31%.[3]

Teisane mikroplast tekib suuremate plastesemete lagunemisel, nii ookeanis kui maismaal. Lagunemise protsessi nimetatakse fragmentatsiooniks.[4] Suuremateks plastesemeteks on näiteks kilekotid, plastpudelid, autorehvid ja kalavõrgud, kui ka suitsukonid ja joogikõrred. Ookeanides leiduvast mikroplastist moodustab see 69–81%.[3]

MõjuRedigeeri

Mikroplastide kogus ookeanides järjest suureneb, mille tagajärjel mereloomad söövad ekslikult plastiosakesi. Toiduahela kaudu satuvad osakesed ka inimese organismi.[5] Mikroplasti mõju inimeste tervisele ei ole veel täpselt tõendatud. On teada, et plastmassi tootmises kasutatakse erinevaid mürgiseid lisaaineid: stabilisaatoreid, leegiaeglustajaid või muid keemilisi ühendeid, mis mõjuvad alla neelates inimestele ja loomadele kahjulikult. Loomadel avaldab see negatiivset mõju endokriin- ja lümfisüsteemile, mis reguleerivad hormoonide teket ja toksiinide eemaldamist.[6]

LeiukohadRedigeeri

 
Mikroplast meres

OokeanidRedigeeri

Mikroplastide osakeste arv maailma meredes ja ookeanides on arvatust suurem. Mikroplast kahjustab veeelustikku, kui loomad ekslikult neid söövad. Inimeseni jõuab plast mereandide söömisega, kraaniveega ja muu toiduga. Täpne mõju inimestele on siiani teadmata, kuid on kahtlusi, et mikroplastid eraldavad toksilisi kemikaale, mille väiksed osakesed võivad jõuda inimese vereringesse.[7]

Mikroplastide levikut soodustavad suured prügisaared ookeanides, kus on üle 87 000 tonni jäätmeid.

AtmosfäärRedigeeri

Tekstiilitööstuses kasutatavate mikroplastide hulk kasvab rohkem kui 6% aastas, ning on 16% kogu maailma plasti toodangust. Tekstiilidest eralduvad mikroplastid võivad sattuda atmosfääri ja sattuda inimese organismi nina või suu kaudu. Nendes mikroplastides on palju mürgiseid ja toksilisi aineid, mis võivad viia terviseprobleemideni. [8]

PinnasRedigeeri

Mikroplaste leidub ka pinnases ja aja jooksul nende kogus võib kuhjuda kogusteni, mis mõjutavad pinnases olevaid organisme ja elurikkust. Erinevad uuringud väidavad, et mikroplastide kogused pinnases on 4–23 korda suuremad kui ookeanides. [9]

Võimalikud lahendusedRedigeeri

Mikroplastiga seotud probleeme ei ole võimalik kohe lahendada. On võimalus leevendada ning ära hoida olukorra halvenemist. Kõige lihtsam viis selleks on osaleda projektides, mis tegelevad antud probleemiga, ning ühtlasi suunata ennast rohkem taaskasutusele. [10]

Mikroplastid ei ole viimase aja probleem, kuid selle probleemiga tegelemine on siiski üsna algstaadiumis. Otsest mõju inimesele, mereelustikule ja keskkonnale on vähe uuritud ning tõhusa leevenduse leidmiseks on vaja veel palju uurida.[10]

ViitedRedigeeri