Astroturfimine

Astroturfimine on avaliku arvamuse mõjutamine kunstlikult loodud rohujuuretasandi sõnumite abil või püüe avalikku arvamust taoliselt mõjutada, jättes algse infoallika ja teate edastamise rahastaja varjatuks.

Teatud huvigrupid soovivad jätta muljet, et mingi sõnum või liikumine omab ühiskonnas laiapõhjalist toetust ja sponsivad vastava mulje jätmise tarvis inimesi, kes hoolitsevad selle eest, et sponsorite sõnum nähtavaks saab. Sõnumi levitamist rahastavad huvigrupid jäävad seejuures avalikkuse eest varju.

Termin "astroturfimine" on tuletatud kunstmuru tootva ettevõtte AstroTurf nimest. Tegemist on "rohujuurtele" viitava sõnamänguga. Astroturfimise korral on tõese või orgaanilise rohujuuretasandi asemel tegemist mingi sõnumi kunstliku võimendamisega, kusjuures avalikkusele paistab, et sponsitud arvamusel on tavainimeste seas palju toetajaid.

Astroturfimist võivad kasutada näiteks poliitilised või religioossed huvigrupid. Oxfordi Ülikooli professor Philip N. Howardi sõnul teeb internet lobistide ja poliitliikumiste jaoks kergemaks väiksearvulise ärritatud kodanike hulga aktiveerimise, mis seejärel võib avalikes debattides ebaproportsionaalselt mõjukaks saada.[1]

Astroturfimist kasutatakse ka turunduses[2] ja suhtekorralduses.[3]

NäiteidRedigeeri

1993. aastal asutasid Ameerika Ühendriikides tegutsevad tubakatootjad ühingu National Smokers Alliance, mis tegi aastatel 1994–1999 ulatusliku kampaania eesmärgiga kaitsta suitsetajate huve seoses suitsetamist piirava õigusraamistikuga. Astroturfimise abil jäeti mulje, et rohujuuretasandi grupid võitlesid suitsetajate õiguste eest.[4]

2006. aastal asutasid kaks suhtekorraldusfirma Edelman kaastöötajat blogi "Wal-Marting Across America", mis jättis mulje, et seda peavad tavatarbijad, kuid mille taga seisis tegelikult Wal-Marti rahastatav ühendus Working Families for Wal-Mart.[5]

2008. aastal väitis Hiina ekspert Rebecca MacKinnon, et Hiinal on 280 000 palgalist netikommentaatorit (nn 50 sendi partei), kes foorumites tekkivat arutelu võimudele sobivas suunas juhivad ja eriarvamusele jäävatest kommentaaridest üle räägivad.[6]

2018. aasta mais palkas energiafirma Entergy alltöövõtja inimesi, kes New Orleansi linnavolikogu avalikul koosolekul näitaksid üles toetust uue elektrijaama rajamisele. Alltöövõtja kasutas selleks ettevõtte Crowds on Demand teenust. Sama aasta oktoobris määrati Entergyle selle eest 5 miljoni dollari suurune trahv.[7]

Ettevõtted võivad läbimüügi suurendamiseks tellida positiivseid arvustusi. On pakutud, et kolmandik internetis leiduvatest tarbijate kirjutatud arvustustest pole tegelikult tarbijate kirjutatud, vaid on tellitud, et toodet või teenust positiivses valguses näidata. Võltsarvustuste eristamine päris arvustustest on seejuures pea võimatu.[8][9]

ViitedRedigeeri